Cosa sono gli alimenti funzionali? Tutto quello che devi sapere

Negli ultimi anni, i cibi funzionali hanno guadagnato popolarità nei circoli di salute.

Conosciuto anche come nutraceutico, gli alimenti funzionali sono altamente nutrienti e associati a una serie di potenti benefici per la salute. Ad esempio, possono proteggere dalle malattie, prevenire carenze nutrizionali e promuovere una crescita e uno sviluppo adeguati.

Questo articolo esamina la definizione, i benefici e i potenziali usi degli alimenti funzionali.

Cosa sono gli alimenti funzionali?
Gli alimenti funzionali sono ingredienti che offrono benefici per la salute che vanno oltre il loro valore nutrizionale. Alcuni tipi contengono integratori o altri ingredienti aggiuntivi progettati per migliorare la salute.

Il concetto è nato in Giappone negli anni ’80, quando le agenzie governative hanno iniziato ad approvare alimenti con benefici comprovati nel tentativo di migliorare la salute della popolazione generale (1 fonte attendibile).

Alcuni esempi includono alimenti arricchiti con vitamine, minerali, probiotici o fibre. Anche gli ingredienti ricchi di nutrienti come frutta, verdura, noci, semi e cereali sono spesso considerati alimenti funzionali ( 2 ).

L’avena, ad esempio, contiene un tipo di fibra chiamata beta glucano , che ha dimostrato di ridurre l’infiammazione, migliorare la funzione immunitaria e migliorare la salute del cuore (3 Fonte attendibile).

Allo stesso modo, frutta e verdura sono ricche di antiossidanti , che sono composti benefici che aiutano a proteggere dalle malattie (4 Fonte attendibile).

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Gli alimenti funzionali sono alimenti che offrono benefici per la salute oltre il loro valore nutrizionale. Oltre agli ingredienti ricchi di nutrienti come frutta e verdura, la categoria comprende anche alimenti arricchiti con vitamine, minerali, probiotici e fibre.

Esempi di alimenti funzionali
Gli alimenti funzionali sono generalmente suddivisi in due categorie: convenzionali e modificati ( 2 ).

Gli alimenti convenzionali sono ingredienti naturali integrali che sono ricchi di importanti nutrienti come vitamine, minerali, antiossidanti e grassi salutari per il cuore.

Nel frattempo, gli alimenti modificati sono stati arricchiti con ingredienti aggiuntivi, come vitamine, minerali, probiotici o fibre, per aumentare i benefici per la salute di un alimento.

Ecco alcuni esempi di alimenti funzionali convenzionali:

Frutta: bacche, kiwi, pere, pesche, mele, arance, banane
Verdure: broccoli, cavolfiori, cavoli, spinaci , zucchine
Noci: mandorle , anacardi, pistacchi, noci di macadamia, noci del Brasile
Semi: semi di chia, semi di lino, semi di canapa, semi di zucca
Legumi: fagioli neri, ceci, fagioli blu, lenticchie
Cereali integrali: avena, orzo, grano saraceno, riso integrale , couscous
Frutti di mare: salmone, sardine, acciughe, sgombro, merluzzo
Alimenti fermentati: tempeh, kombucha, kimchi, kefir, crauti
Erbe e spezie: curcuma, cannella, zenzero , pepe di Cayenna
Bevande: caffè, tè verde, tè nero
Ecco alcuni esempi di alimenti funzionali modificati:

succhi fortificati
latticini arricchiti, come latte e yogurt
alternative al latte arricchito, come mandorle, riso, cocco e latte di anacardi
cereali fortificati, come pane e pasta
cereali fortificati e muesli
uova fortificate
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Gli alimenti ricchi di nutrienti come frutta, verdura e legumi sono spesso considerati alimenti funzionali, insieme a cibi arricchiti come succo, uova e cereali.

Potenziali vantaggi
Gli alimenti funzionali sono associati a numerosi potenziali benefici per la salute.

Può prevenire carenze nutrizionali
Gli alimenti funzionali sono in genere ricchi di nutrienti importanti, tra cui vitamine, minerali, grassi sani e fibre.

Riempire la tua dieta con una varietà di alimenti funzionali ⁠— compresi cibi convenzionali e fortificati⁠ – può aiutarti ad ottenere i nutrienti di cui hai bisogno e proteggerti dalle carenze nutrizionali.

In effetti, dall’introduzione di alimenti fortificati, la prevalenza di carenze nutrizionali è diminuita in modo significativo in tutto il mondo.

Ad esempio, dopo l’introduzione della farina di grano fortificata con ferro in Giordania, i tassi di anemia da carenza di ferro tra i bambini sono stati quasi dimezzati (5 Fonte attendibile).

La fortificazione è stata anche utilizzata per prevenire altre condizioni causate da carenze nutrizionali, tra cui rachitismo, gozzo e difetti alla nascita (6 Fonte attendibile).

Può proteggere dalle malattie
Gli alimenti funzionali forniscono importanti nutrienti che possono aiutare a proteggere dalle malattie.

Molti sono particolarmente ricchi di antiossidanti. Queste molecole aiutano a neutralizzare i composti nocivi noti come radicali liberi, aiutando a prevenire il danno cellulare e alcune condizioni croniche, tra cui malattie cardiache, cancro e diabete (7 Fonte attendibile).

Alcuni alimenti funzionali sono anche ricchi di acidi grassi omega-3 , un tipo di grasso sano indicato per ridurre l’infiammazione, aumentare la funzione cerebrale e promuovere la salute del cuore (8 Fonte attendibile).

Altri tipi sono ricchi di fibre , che possono promuovere un migliore controllo della glicemia e proteggere da condizioni come diabete, obesità, malattie cardiache e ictus. La fibra può anche aiutare a prevenire disturbi digestivi, tra cui diverticolite, ulcere allo stomaco, emorroidi e reflusso acido (9 Fonte attendibile).

Può promuovere una crescita e uno sviluppo adeguati
Alcuni nutrienti sono essenziali per una corretta crescita e sviluppo nei neonati e nei bambini.

Godere di una vasta gamma di alimenti funzionali ricchi di nutrienti come parte di una dieta sana può aiutare a soddisfare le esigenze nutrizionali. Inoltre, può essere utile includere alimenti arricchiti con nutrienti specifici importanti per la crescita e lo sviluppo.

Ad esempio, cereali, cereali e farine sono spesso arricchiti con vitamine del gruppo B come l’acido folico , che è essenziale per la salute del feto (6 Fonte attendibile, 10 Fonte attendibile).

Bassi livelli di acido folico possono aumentare il rischio di difetti del tubo neurale, che possono influenzare il cervello, il midollo spinale o la colonna vertebrale. Si stima che l’aumento del consumo di acido folico potrebbe ridurre la prevalenza dei difetti del tubo neurale del 50-70% (11 Fonte attendibile, 12 Fonte attendibile).

Anche altri nutrienti comunemente presenti negli alimenti funzionali svolgono un ruolo chiave nella crescita e nello sviluppo, tra cui acidi grassi omega-3, ferro, zinco, calcio e vitamina B12 (13 Fonte attendibile).

SOMMARIO
Gli alimenti funzionali possono aiutare a prevenire carenze di nutrienti, proteggere dalle malattie e promuovere una crescita e uno sviluppo adeguati.

usi
Una dieta sana e a tutto tondo dovrebbe essere ricca di una varietà di alimenti funzionali, compresi cibi integrali ricchi di nutrienti come frutta, verdura, cereali integrali e legumi.

Questi alimenti non solo forniscono al tuo corpo le vitamine e i minerali di cui ha bisogno, ma supportano anche la salute generale.

Gli alimenti funzionali modificati e arricchiti possono anche adattarsi a una dieta equilibrata. In effetti, possono aiutare a colmare eventuali lacune nella dieta per prevenire carenze di nutrienti, nonché migliorare la salute aumentando l’assunzione di nutrienti importanti come vitamine, minerali, fibre, grassi salutari o probiotici .

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Gli alimenti funzionali possono essere utilizzati per aumentare l’assunzione di nutrienti importanti, colmare eventuali lacune nella dieta e sostenere la salute generale.

La linea di fondo
Gli alimenti funzionali sono una categoria di alimenti associati a numerosi potenti benefici per la salute.

Non solo possono prevenire carenze nutrizionali, ma anche proteggere dalle malattie e promuovere una crescita e uno sviluppo adeguati.

Oltre a gustare una varietà di cibi integrali sani, puoi includere nella tua dieta cibi più fortificati per colmare eventuali lacune nutrizionali e sostenere una salute migliore.