Come la dieta può portare all’insonnia

L’insonnia può avere un grave impatto sulla salute e sul benessere di una persona. Ora, uno studio su donne di età pari o superiore a 50 anni ha scoperto che alcune parti della dieta contribuiscono molto probabilmente a questo disturbo del sonno.

L’insonnia colpisce molte persone in tutto il mondo. Secondo la National Sleep Foundation, fino al 40% delle persone negli Stati Uniti presenta alcuni sintomi di insonnia ogni anno.

I ricercatori hanno preso debitamente atto di ciò, poiché numerosi studi hanno suggerito che l’insonnia non è solo un lieve fastidio: può effettivamente essere collegata a molti altri risultati negativi sulla salute.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), la breve durata del sonno e le interruzioni del sonno sono associate a problemi cardiovascolari, diabete e depressione , solo per citarne alcuni.

Per questo motivo, gli specialisti hanno cercato modi per prevenire o curare l’insonnia e altri disturbi del sonno, iniziando cercando tutte le possibili cause.

Le ricerche esistenti hanno già richiamato l’attenzione sul fatto che la dieta può influenzare la qualità del sonno di una persona . Ora, uno studio del Vagelos College of Physicians and Surgeons della Columbia University di New York City, New York, suggerisce che una dieta ricca di carboidrati raffinati – in particolare zuccheri aggiunti – è collegata a un rischio maggiore di insonnia. Questo, almeno, sembra essere il caso tra le donne di età pari o superiore a 50 anni.

L’insonnia può avere un grave impatto sulla salute e sul benessere di una persona.

Ora, uno studio su donne di età pari o superiore a 50 anni ha scoperto che alcune parti della dieta contribuiscono molto probabilmente a questo disturbo del sonno.

I risultati di un nuovo studio suggeriscono che i carboidrati raffinati contribuiscono all’insonnia tra le donne anziane.
L’insonnia colpisce molte persone in tutto il mondo. Secondo la National Sleep Foundation, fino al 40% delle persone negli Stati Uniti presenta alcuni sintomi di insonnia ogni anno.

I ricercatori hanno preso debitamente atto di ciò, poiché numerosi studi hanno suggerito che l’insonnia non è solo un lieve fastidio: può effettivamente essere collegata a molti altri risultati negativi sulla salute.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), la breve durata del sonno e le interruzioni del sonno sono associate a problemi cardiovascolari, diabete e depressione , solo per citarne alcuni.

Per questo motivo, gli specialisti hanno cercato modi per prevenire o curare l’insonnia e altri disturbi del sonno, iniziando cercando tutte le possibili cause.

Le ricerche esistenti hanno già richiamato l’attenzione sul fatto che la dieta può influenzare la qualità del sonno di una persona . Ora, uno studio del Vagelos College of Physicians and Surgeons della Columbia University di New York City, New York, suggerisce che una dieta ricca di carboidrati raffinati – in particolare zuccheri aggiunti – è collegata a un rischio maggiore di insonnia. Questo, almeno, sembra essere il caso tra le donne di età pari o superiore a 50 anni.

Il team di ricerca riporta questi risultati in un documento di studio che ora appare nell’American Journal of Clinical Nutrition .

“L’insonnia è spesso trattata con terapia cognitiva comportamentale o farmaci, ma questi possono essere costosi o comportare effetti collaterali”, spiega l’autore senior dello studio James Gangwisch, Ph.D.

Ma, aggiunge, “[identificando altri fattori che portano all’insonnia, potremmo trovare interventi semplici ed economici con minori potenziali effetti collaterali”.

Il possibile meccanismo sottostante

I ricercatori hanno lavorato con i dati di 53.069 partecipanti donne di età compresa tra 50 e 79 anni, tutti iscritti allo studio osservazionale sull’iniziativa per la salute delle donne tra settembre 1994 e dicembre 1998.
Per capire se esiste o meno un legame tra le scelte alimentari e il rischio di insonnia, gli investigatori hanno cercato associazioni tra diete diverse e disturbi del sonno.

Gangwisch e colleghi hanno trovato un legame tra un più alto rischio di insonnia e una dieta ricca di carboidrati raffinati. Ciò include alimenti con zuccheri aggiunti, soda, riso bianco e pane bianco.

I ricercatori avvertono che dalla loro analisi non è chiaro se il consumo di carboidrati raffinati abbia portato all’insonnia o che le persone che hanno manifestato insonnia abbiano maggiori probabilità di consumare carboidrati raffinati, in particolare cibi zuccherati.

Tuttavia, notano che esiste un possibile meccanismo sottostante che potrebbe spiegare gli zuccheri aggiunti che causano disturbi del sonno.

“Quando lo zucchero nel sangue viene sollevato rapidamente, il corpo reagisce rilasciando insulina e il conseguente calo di zucchero nel sangue può portare al rilascio di ormoni come adrenalina e cortisolo, che possono interferire con il sonno”, spiega Gangwisch.

Perché la frutta non influisce sul sonno

Gli autori dello studio spiegano anche perché non tutti gli alimenti che contengono zucchero porteranno allo stesso effetto. È improbabile che frutta e verdura – che contengono naturalmente zucchero – aumentino i livelli di zucchero nel sangue quasi altrettanto rapidamente degli alimenti contenenti zuccheri aggiunti.
Questo perché questi alimenti naturali sono anche ricchi di fibre, il che significa che il corpo assorbe lo zucchero più lentamente, prevenendo un aumento dei livelli di zucchero nel sangue.

In effetti, le donne partecipanti che avevano una dieta ricca di verdure e frutta intera – ma non i succhi di frutta – non avevano un aumentato rischio di insonnia.

“I frutti interi contengono zucchero, ma le fibre in essi contenute rallentano il tasso di assorbimento per aiutare a prevenire picchi di zucchero nel sangue”, afferma Gangwisch.

” Questo suggerisce che il colpevole dietetico che ha innescato l’insonnia femminile era l’alimento altamente trasformato che contiene grandi quantità di zuccheri raffinati che non si trovano naturalmente negli alimenti.”

James Gangwisch, Ph.D.

I ricercatori hanno lavorato solo con donne di età pari o superiore a 50 anni, ma ritengono che i risultati potrebbero applicarsi anche a maschi e persone di altre età. Andando avanti, sostengono che questa idea merita di essere esplorata in studi più dettagliati.

“In base ai nostri risultati, avremmo bisogno di studi clinici randomizzati per determinare se un intervento dietetico, incentrato sull’aumento del consumo di cibi integrali e carboidrati complessi, possa essere usato per prevenire e curare l’insonnia”, conclude Gangwisch.